Bart Wilson
Chapman University

The Meaning of Property in Things

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Friday Nov, 3rd 2017 03:30 pm 302 Sirrine
 What is property, and why does our species happen to have it?  In this article I explore how  Homo  sapiens  acquires  and  cognizes  the  custom  of  property  and  why  this  might  be  relevant  to  understanding how property works in the 21st century.  I first support the claim that property is a universal  and uniquely human custom and then I argue that humans locate the meaning of property within a thing.   Using philosophy of property law and actual property disputes, I also explain (a) how my theory generates  a testable hypothesis, (b) how the bundle of sticks metaphor inverts how we cognize property, and (c)  how social scientists, particularly economists, can no longer think about property as an external constraint  imposed upon an individual.